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Derrotando al cáncer de mama y la leucemia con células madre

Categoría: Historias de éxito

Madre de cuatro hijos, Deb Martell luchó contra el cáncer de mama y ganó solo para descubrir nueve años después que había desarrollado leucemia. La sangre del cordón umbilical salvó su vida.

La vida parece tan simple. Naces. Vas a la escuela. Conoces a alguien agradable, te casas, tienes hijos… ¡Y bum! Cáncer.

Sobre el cáncer de mama y la leucemia

El cáncer no discrimina. Puede meterse con cualquiera y en cualquier momento. Originaria de Wisconsin, Deb Martell se mudó a Denver en 1997 con su familia. Tenía 36 años de edad en ese momento y era una madre orgullosa de cuatro niños adorables (4, 6, 9 y 11 años). La vida se estaba moviendo muy bien y muy ocupada debido a la mudanza. Entonces, Deb supo que tenía cáncer de mama solo dos meses después de la mudanza.

Los médicos de Deb se movieron rápidamente para ponerla en una difícil quimioterapia. También realizaron un trasplante autólogo (utilizando sus propias células madre). Esto era considerado un tratamiento radical a finales de los 90. El tratamiento salvó su vida pero también dañó su cuerpo severamente. En particular, el tratamiento severo de la quimioterapia probaría tener un efecto secundario a largo plazo potencialmente fatal. Todos sabían que había un riesgo de esto; pero Deb sabía que se enfrentaba a una elección de vida o muerte. Ella siguió el consejo de su médico y ganó una segunda oportunidad en la vida. ¡Ganó la batalla contra el cáncer de mama!

9 años después

Nueve años después, Deb estaba disfrutando de su nueva vida. Y muy agradecida de haber vencido el cáncer de mama. Ella y su familia se habían mudado de nuevo. Ahora, estaban viviendo en Wisconsin. Los niños estaban creciendo rápido. Su hijo mayor tenía ahora 20 años. El menor tenía 13 años. Todos la mantenían ocupada con el colegio. O ayudando a todos a realizar actividades extraescolares, como hockey y fútbol. ​​Además de ser voluntarios en la iglesia.

Era 2007 y Deb acababa de regresar de dejar a su segundo hijo en la universidad. Ella sabía que algo estaba mal. Se sintió increíblemente débil. Hizo una cita con su médico. Sacaron un poco de sangre y se dieron cuenta de que necesitaba dos unidades de inmediato. Se ordenó una biopsia de médula ósea para el día siguiente. Le dijeron que le habían diagnosticado AML (leucemia mieloide aguda).

Las cosas se pusieron serias

A medida que avanzaban las pruebas, su médico se dio cuenta de que también tenía una «anormalidad del cromosoma 7». Que probablemente se desarrolló después de la fuerte quimioterapia que recibió en 1998. El tratamiento intenso de quimioterapia le había salvado la vida, pero había alterado su cuerpo para siempre. El hecho era que ahora ella tenía leucemia y requería tratamiento inmediato. El médico le recomendó que se registrara en el hospital el mismo día para que pudiera comenzar una quimioterapia de una semana en preparación para un trasplante de células madre. Comenzarían a buscar inmediatamente un donante de médula ósea.

Todos entraron en acción. Se creó una red de familiares y amigos en Caring Bridge. Deb comenzó la quimioterapia ese fin de semana.

Los médicos de Deb en el Hospital St. Luke en Milwaukee esperaban que su hermano fuera un posible candidato para un trasplante de células madre de médula ósea. Sin embargo, los criterios para un trasplante de médula ósea son estrictos. Y lamentablemente, no era compatible. ¿Había otra opción? Deb estaba desesperada.

Surgió un héroe

El Dr. Robert Taylor, de St. Luke’s, le recomendó hablar con un colega suyo que estaba haciendo un trabajo emocionante utilizando sangre de cordón umbilical para combatir el cáncer. Esta conversación salvaría su vida. Deb agradece a este día que el Dr. Taylor realmente exploró todas las opciones. La puso en contacto con el Dr. Claudio Brunstein en la Universidad de Minnesota – Fairview Hospital.

Deb se reunió con el Dr. Brunstein y se tomó la decisión de que un trasplante de células madre de sangre del cordón umbilical sería su mejor esperanza de supervivencia. El proceso de emparejamiento sería más fácil que para la médula ósea. Y con suerte solo necesitarían una muestra, ya que se la consideraba una adulta relativamente pequeña en términos de peso y altura. La búsqueda comenzó.

Deb procedió con el tratamiento de quimioterapia y comenzó a preparar su cuerpo para el trasplante. Comenzó a tener numerosas reacciones adversas y problemas con las transfusiones de plaquetas debido a los muchos anticuerpos en su sistema. El Centro de Sangre de Wisconsin hizo un trabajo increíble al encontrar las plaquetas específicas que necesitaba.

Buenas noticias

¡El Dr. Brunstein había encontrado una donación de sangre de cordón que coincidía! No solo cumplió con los criterios básicos de emparejamiento, sino que los superó. La muestra compatible se encontró en los Estados Unidos, lo que facilitó mucho la logística.

Deb recibió su trasplante de sangre de cordón umbilical el 18 de diciembre de 2007. Terminó en el hospital por un total de 36 días y luego se alojó en un departamento cercano durante 3 meses. Tiempo durante el cual fue separada de su familia mientras continuaban con la escuela y el trabajo. Sin embargo, su recuperación progresó muy bien. Sus médicos quedaron muy impresionados al decir que era una «paciente de cáncer excepcional».

En diciembre pasado, Deb celebró su noveno aniversario desde ese entonces. Sí, han pasado 9 años y ella está libre de cáncer. Se despierta cada mañana y sigue una rutina llena de gratitud.

De hecho, la experiencia le ha enseñado a ella y a su familia a estar agradecidos por tanto. Su lucha contra el cáncer también ha influido en sus hijos en las decisiones que tomaron. Todos ellos tienen la intención de hacer del mundo un lugar mejor.

Fuente: Save The Cord Foundation

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