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Esperanza ante el linfoma de Hodgkin gracias a células madre

Categoría: Historias de éxito

Diane Paradise, enferma de linfoma de Hodgkin y enfrentada a la quinta recurrencia de la enfermedad, presionó a los médicos para que la ayudaran. Educada sobre sus opciones y su propio cuerpo, optó por participar en un ensayo clínico con sangre de cordón umbilical en lugar de realizar el trasplante de médula ósea habitual y la quimioterapia prolongada. Esta fue una elección de la que no se arrepiente. Diane es la prueba viviente de que #WeCanICan: Beat Cancer with Cord Blood (en asociación con el Día Mundial del Cáncer).

En Save the Cord Foundation, consideramos un honor conocer a sobrevivientes de cáncer como Diane Paradise. Cada vez que escuchamos sobre la lucha personal de alguien contra esta terrible enfermedad nos emocionamos. Esto es tan humano como es posible. A un paciente desesperado por una solución solo se le dice que no hay cura. Un médico haciendo todo lo posible para ayudar con los medios que tienen. Todos se cruzan los dedos que esta vez va a funcionar.

Diane Paradise ha recorrido este camino demasiadas veces. Ella recuerda su shock inicial en 1994, cuando le diagnosticaron inicialmente la enfermedad de Hodgkin con predominio de linfocitos nodulares. Tenía 24 años y su vida estaba a punto de cambiar para siempre.

Todo comenzó con un bulto debajo del brazo. El médico lo probó y los resultados dijeron que era benigno. Cinco meses después se formó el segundo bulto. Esta vez, el diagnóstico fue claro. Era diciembre de 1994 y los médicos la iniciaron después de 6 meses de quimioterapia, seguidos de 6 semanas de radiación. Ella sufrió los efectos secundarios. . Náuseas, vómitos, días y días de dolor asociados con la quimioterapia. Además, el tratamiento de radiación la dejó con quemaduras de 3er grado.

¿Qué tipo de linfoma de Hodgkin tiene Diane?

Sobre la enfermedad de Hodgkin con predominio de linfocitos nodulares (NLPHD):

La enfermedad de Hodgkin con predominio de linfocitos no (NLPHD, por sus siglas en inglés) es una forma rara de linfoma de Hodgkins, que generalmente representa solo el 5% de los casos de enfermedad de Hodgkins.

-Los médicos a veces se refieren a estas células cancerosas particulares como «células de palomitas de maíz» debido a su forma única similar a las palomitas de maíz. El NLPHD puede ocurrir a cualquier edad.

-Por lo general, esta forma de linfoma de Hodgkins ocurre con más frecuencia en hombres que en mujeres.

(Fuente: cancer.org)

Años y años

Diane nunca dejó de trabajar durante este tiempo. Estaba decidida a no disminuir la velocidad y parecía que los tratamientos eran un éxito. Ella entró en remisión durante 6 años.

Luego, en 2001, durante un chequeo anual, sus médicos le dieron malas noticias. El cáncer había vuelto y esta vez los médicos dijeron que era peor. Le dijeron que era incurable. Se le aconsejó que pudieran probar un trasplante de médula ósea, pero que también necesitaría 10 meses de quimioterapia.

Diane se negó a rendirse. Ella había aprendido mucho sobre el linfoma de Hodgkins en este punto. También sabía cómo reaccionaba su cuerpo a la quimioterapia y la radiación. Ella era recelosa de lo bien que podía manejar la quimioterapia. Buscó alternativas al trasplante de médula ósea y la quimioterapia recomendados. Su búsqueda la llevó a Arizona, donde ingresó a una clínica para someterse a un protocolo de tratamiento naturopático.

Este tratamiento alternativo tuvo éxito en mantener a raya el cáncer durante varios años. Sin embargo, en 2005, lamentablemente se encontró enferma nuevamente. Inmediatamente se sometió a la terapia con Rituxin y pareció estar mejorando.

El tiempo pasó y Diane comenzó a reconstruir su vida. Sin embargo, en 2008, el cáncer levantó su fea cabeza de nuevo por cuarta vez. Con la guía de su oncólogo convencional, Diane continuó con su tratamiento alternativo de dieta, suplementos y dosis altas de vitamina C durante dos años bajo la atenta mirada de su oncólogo. Era una paciente modelo y, una vez más, logró mantenerlo bajo control durante este período de espera y espera.

De repente cambió y durante la ronda 4, supo que se había metastatizado en su médula ósea. Estaba en silla de ruedas y se sometió a otra ronda de quimioterapia y Rituxin hasta principios de 2011. Volvió a la remisión de nuevo según su oncólogo. Aliviada, comenzó a volver a la vida «como de costumbre» y regresó a la costa este para estar con su esposo, que había sido transferido ese mismo año.

Una vez más

En 2012, vio a sus médicos para un chequeo y le dijeron que el cáncer había vuelto por quinta vez. Ella inmediatamente comenzó un régimen de Rituxin otra vez combinado con Bendamustine. Cuando estos tratamientos no mostraron signos de un funcionamiento eficaz, el médico le informó que no había otras opciones. No recomendó un trasplante de médula ósea porque no creía que Diane lo sobreviviera.

Frustrada, Diane decidió que era hora de encontrar un nuevo médico. Uno que no estaba tan dispuesto a rendirse. Comenzó con un centro oncológico local donde no solo estaban dispuestos a continuar tratándola, sino que también le recomendó que buscara en algunos hospitales de cáncer más grandes especializados en investigación. Su médico en el centro de cáncer quería que explorara todas las opciones posibles.

Diane investigó por todas partes. Uno de sus médicos le recomendó hablar con los especialistas de la Universidad Johns Hopkins.

Hizo una cita y los médicos inicialmente sugirieron un trasplante de médula ósea de medio partido. Sin embargo, Johns Hopkins también participó en un ensayo clínico que comparó los efectos secundarios de los trasplantes de media coincidencia con los de los trasplantes de sangre de cordón umbilical.

Diane estaba intrigada

Ella perforó a sus médicos con un centenar de preguntas sobre el ensayo clínico. Su médico principal, el Dr. Ephraim Fuchs, Profesor de Oncología e Inmunología, fue extremadamente paciente con sus preguntas y agradeció tener un paciente tan informado.

Incluso respondió correos electrónicos largos en medio de la noche mientras Diane debatía qué hacer.

Diane recuerda…

“Después de mucha consideración e investigación, decidí formar parte del ensayo clínico. «Fue una selección aleatoria que determinó que obtendría el trasplante de sangre de cordón umbilical en lugar de un trasplante de médula ósea de un hermano medio emparejado».

A Diane le dijeron que recibiría el trasplante de sangre del cordón umbilical el 3 de diciembre de 2013.

El procedimiento requeriría 5 días de quimioterapia y una ronda de radiación corporal total para limpiar su cuerpo de sus propias células madre. Luego, recibiría un trasplante de sangre de doble cordón en el que los médicos esperaban que las células madre de cada cordón compitieran entre sí, dejando al injerto más fuerte y mejor.

Llegó el día del trasplante

Diane estaba lista y no sabía qué esperar. Le sorprendió gratamente lo sencillo que era el procedimiento. Un trasplante de sangre de cordón umbilical es más como una transfusión de sangre que un trasplante de órganos típico.
(Mire este video para ver un trasplante de sangre del cordón umbilical y el proceso involucrado).

Aún así, el tiempo es esencial, ya que el laboratorio descongela y prepara la sangre del cordón umbilical y luego la transporta a los médicos que realizan el trasplante. El trasplante real en sí solo toma alrededor de 20-30 minutos.

Diane se mantuvo en observación durante dos días. Su familia y amigos ayudaron con el proceso de recuperación que fue más difícil de lo esperado.

Los efectos de la quimioterapia y la radiación la golpearon aproximadamente una semana después del trasplante y comenzó a sufrir deshidratación severa, diarrea, infección, etc.

Era un poco de una montaña rusa ya que había esperanza de que estuviera mejor en algún momento, pero pronto desarrolló otro problema. Ella se preocuparía cuando sus cuentas disminuyeran.

Resultados al fin

Sin embargo, el 30 de diciembre de 2013, los médicos le dijeron la buena noticia.

Las células madre se habían injertado completamente al 100%, lo que significa que ahora estaba esencialmente «libre de cáncer». ¡Diane estaba emocionada!

Estaba lista para irse a casa, el día 59 posterior al trasplante, cuando el asistente médico la hizo a un lado y dijo que los últimos resultados de sus exámenes de rutina sugerían un problema diferente. Ella tenía neumonía por hongos.

Esta fue una situación muy crítica para alguien en su estado. Insistieron en que ella permaneciera en el hospital para recibir tratamiento durante otros 14 días. Lo hizo y afortunadamente la medicación fúngica funcionó como se esperaba. Finalmente, ella podría irse a casa.

Diane comenzó a sentirse más fuerte. Su peso aumentó. Su energía comenzó a volver.

Finalmente, después de 19 años de lucha y tratamientos interminables, estaba libre de cáncer. Sus pruebas de seguimiento desde el trasplante han confirmado su buen estado de salud.

Diane siente que finalmente ha dado la vuelta al cáncer

Ella describe recibir un trasplante de sangre de cordón umbilical como obtener una nueva oportunidad de vida. Tan vigorizada por los resultados, ¡incluso ha tomado nuevos deportes como kayak de río!

«Con la sangre del cordón, se obtiene una pizarra limpia. Todas las lecciones que aprendió sobre cómo estar saludable en este viaje con cáncer ahora se pueden aplicar a su pizarra limpia ”, dice Diane.

Desde su trasplante, Diane ha seguido reconstruyendo su cuerpo utilizando todo el conocimiento que ha adquirido a lo largo de los años para mantener un estilo de vida saludable y reducir los riesgos de cáncer.

También ha continuado con su carrera en formas nuevas e interesantes, a saber, el proyecto 365 Day Lifestyle. Aprovechando su experiencia y su actitud rebelde natural (que la ha llevado muy lejos), Diane está utilizando el proyecto 365 Day Lifestyle para ayudar a otros a obtener el apoyo y los recursos que necesitan para superar los desafíos más difíciles de la vida.

No hace falta decir que todos debemos estar agradecidos con personas como Diane que han optado por participar en ensayos clínicos para la sangre del cordón umbilical.

Incluso si los trasplantes de sangre de cordón umbilical se han vuelto mucho más comunes, los investigadores aún tienen muchas preguntas sin responder. El ensayo clínico en el que participó no solo la benefició, sino que también aportará información a investigadores y médicos de todo el mundo.

Conclusiones

Cuando le preguntas a Diane sobre sus pensamientos finales sobre la experiencia, ella es muy clara.

“Mi mayor consejo es que conozca el cáncer que tiene y las opciones de tratamiento disponibles. No tenga miedo de hacer preguntas hasta que esté completamente satisfecho con las respuestas. Cuanto más sepa, mejor defensor podrá ser para usted mismo «.

Como puedes imaginar, Diane también está muy triste por el hecho de que la mayoría de los hospitales tratan la sangre del cordón umbilical como un desperdicio médico cuando podría salvar vidas.

Se siente obligada a decirle a las futuras mamás en todo el mundo lo importante que es ahorrar sangre del cordón umbilical, que es una de las razones por las que ha compartido su historia con la Fundación Save the Cord.

Ella está eternamente agradecida a las familias que donaron las unidades de sangre del cordón umbilical que finalmente la ayudaron.

Para el mes de Concientización Nacional sobre la Sangre del Cordón, Diane hizo un video para honrar el cumpleaños del donante de la sangre del cordón umbilical que injertó y finalmente le dio una nueva vida:

Diane se encuentra con gente todo el tiempo a quienes les resulta difícil creer su historia. Sin embargo, aquí está ella. Prueba viviente de que #WeCanICan: ¡venció al cáncer con sangre de cordón umbilical!

Deseamos agradecer a Diane por su tiempo y ayuda con este artículo.

Para aprender más sobre Diane, haga clic aquí.

Fuente: Save The Cord Foundation

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